軍鴿上戰場

        對意大利本土的占領由薩勒諾開始。這一地點是在經過慎重考慮之后決定的,但是主要是由于海灘的深入海口便于我們的船只靠近、登陸,而且不用丟棄大量的裝備和供給。

        整個地區特別是那不勒斯港口有大量的意大利炮艇和野戰炮筑防。為了削弱抵抗力,港口幾乎被炸平。但是它仍是可用的,而且我們預計登陸時會有大量人力物力的損失。但是奇跡發生了。1943年9月8日,艾森豪威爾將軍宣布意大利被包圍了。整個消息給我們帶來了巨大的喜悅和慶祝,特別是被指定首批登陸的士兵。然而,德國人取代意大利人進行防衛,但是由于人員數量和武器的不足,這樣的行為太晚了,也不會有什么效果。我們的占領非常成功。我們認為這是德國高層在意大利戰役中所犯的最嚴重的錯誤之一。

        移動鴿舍的第一分隊于1943年10月1日在薩勒諾登陸。這次登陸我們的30個移動鴿舍全部成功進入指定地區。出于安全考慮,我們故意錯開移動鴿舍的時間,記得諺語說,把所有的雞蛋都放到一個籃子里意味著災難。所有的榮譽要歸功于Prater少尉,他在我們排登陸時做了細致的觀察,確保沒有任何人員、鴿子和設備的丟失。我們排登陸時的狀態非常好,斗志昂揚。

        盟軍面臨著德國20次猛烈的進攻。我們在前線的移動鴿舍使用數百羽鴿子傳遞重要緊急的信息。很多鴿子在歸巢途中受傷流血,但是它們仍能完成任務。很難形容我們的寶貝們的勇氣,盡管冒著生命的危險,它們仍舊回到鴿舍,有時候被敵人的炮火撕成碎片。我們給它們縫合修補傷口,幾個星期之后又生龍活虎地回到工作崗位。

        很多鴿子隨攜帶它們的士兵一起被投入監獄,特別是我們的諜報人員在后方被捕或是巡邏兵在前線被捕。很多次,德軍在捕獲我們的鴿子后會給它們系上一個帶有騙人的覆蓋圖的錯誤信息,催促我們去轟炸某一位置,似乎是他們的軍隊和供給的重要集中地。實際上,那個錯誤的目標被證實是美國軍隊或供給的中心。這是一種非常狡猾的情況。因此,這樣可疑的信息通常被送到圖片情報部門查證。更多時候德軍發給我們的是下流的問候或是生動地描寫他們是如何抓獲我們的士兵和鴿子的。

        下面3條信息是我們隨36師作戰時他們發的。我刪除了一些過度冒犯的語言。第一條信息是由灰雨點小雌鴿“花生”帶回來的,第二條是由紅雨點雄鴿“加速器”帶回來的。三條信息都是用德語寫的,后來被翻譯成英文。

        1944年1月24日,周一

        致美軍36師

        現在把你們的鴿子送回。德國軍隊有足夠的肉吃。順便說一句,我們非常期待你們的退化的寄生蟲同志的下一次拜訪。

        1944年1月25日,周二

        致美軍36師

        我們捉住了你們可憐的夜間巡邏兵。現在第二次把你們的鴿子送回,因此你們不會被餓死了。你們被關押的感染了梅毒的同志向我們展示了美國士兵的價值。我們會在關押前處理一批。你們師現在在羅馬南部遭受重創。

        1944年1月28日,周四

        致美軍36師步兵同志

        現在送回一羽鴿子。你們的軍官太愚蠢了,沒有在被捕前銷毀重要的文件。目前,你們師在南部地區受到重創。你們這些可憐的傻瓜。

        我們隨巡邏隊伍一起有四羽鴿子。或許德國人在想到給我們發送上述三條信息之前殺死了一羽鴿子。作者有很多這樣的德國信息,但是它們太骯臟了,無法出現在印刷品上。

        意大利政府于1943年10月13日對德國宣戰,新的最高指揮官Giovanni Messe派部隊進入戰場,主要是為了備用作戰。大部分意大利士兵在被包圍時扔掉槍和軍裝,返回家鄉。官方的聲明只不過是免除了他們進一步的責任和困難。

        我們現在受馬克.克拉克將軍指揮,他是美國第5軍在意大利戰役中的最高指揮官。來自意大利北部的德軍遇到了我們的先頭部隊。他們在薩勒諾登陸中犯了一個大錯。與此相反,我們現在非常強大,戰場投入兵力大約20萬。戰斗隨著雙方的損失慘重而變得很緊張。常規的通訊手段由于前線的猛烈交火而無法再使用。但是,這種具有挑戰性的情況對鴿子來說卻是理想的,因為它們飛行安靜而迅速,是可以依靠的。至關重要的境況使得鴿子成為不可或缺的。戰場上有30個移動鴿舍,3000羽鴿子投入使用,但我們需要更多。比塞大的育種中心正在繁殖第二輪幼鴿。我們聽說第二批和第一批一樣優秀:大約1300羽。它們將取代我們損失的鴿子。

 

        意大利戰役初期,一羽名為“小奇跡”的小鴿子成為了英雄。讓我們從它在比塞大育種基地孵化出來的那一天開始講故事吧。它的父母是具有優秀血統的頂級鴿子。它們對它喂養得很好而且給了它一個良好的生命開始。10天大時它被帶上了一枚金屬足環(USA7918)。隨著慢慢地長大和開始長出羽毛,它變成了一個“美人兒”——它的羽色是不同尋常的深黑色雨點,每個翅膀上各有兩根白條。

 

        它很快就被文森特.李.凡蒂下士選中并成為其戰斗團隊中的一員,他是一個瘦長結實的在芝加哥出生的意大利人。李.凡蒂下士無法拒絕這樣一羽優秀的小雌鴿,并自然而然親自給其命名為“小奇跡”。然而,有一個障礙。盡管李.凡蒂下士大聲的、得意的贊揚,可是可愛的“小奇跡”就是不能待在家里。每次被放飛后它都是會返回“野蠻的”比爾鴿舍。

        比爾比我們大多數人都要年長,而且有點聰明和精明。他是一個有點外交手腕的人,每次都會把“小奇跡”送回到李.凡蒂鴿舍。但是經過5次這樣的交換后,比爾被激怒了,他告訴李.凡蒂:“如果還有下一次,這羽鴿子會被放入燉鍋”,停頓了一會兒后,他帶著全然厭惡的表情補充說“它的名字從‘小奇跡’變為‘小流浪者’。”

        此后不久意大利被攻陷,比爾和Don.Crohe連同他們的移動鴿舍在加普亞附近的前線受到重創。現在猜猜鴿舍里誰還活著?正確——除了“小流浪者”還會有誰?它回到了比爾的鴿舍!為了這種堅持和它對比爾的感情,他會說什么?比爾充滿了感激,對它充滿了愛。它成為比爾深愛的朋友而且在歸巢方面不再犯任何錯誤。

        1943年10月1日,深入敵占區的一支巡邏部隊斷絕了聯系并被敵軍阻止。信息中心收到了一條信息:“?受到攻擊,無法突出重圍,需要幫助?”巡邏隊唯一的通訊方式是“飛鴿傳書”。是誰傳遞的信息?你猜的沒錯——“小流浪者”。信息包括巡邏隊的位置,我們迅速實施救援。“小流浪者”很好地證明了它無愧于原來的名字——“小奇跡”。

        英軍第56步兵師需要空中支持,重火力轟炸重兵防守的Colvi Veccia村防線。與此同時,一支未知的步兵旅,第169旅向該村發起猛攻并進入該地。盟軍的一支轟炸機編隊只有幾秒鐘的時間從基地起飛對其發起攻擊。Colvi Veccia位于Volturno河,被德軍占據。轟炸和低空掃射是適宜的。納粹擁護者應該被消滅。飛行員對他們的安全帶做著最后的調整。發動機加大油門準備起飛。就在這時,一位上校沖出帳篷。“等等,”他大叫,“英軍的一個旅已經進入該地區。”這條改變了即將到來的悲劇的信息是由“喬”傳回基地的。“我們為‘喬’感到驕傲”,斯特恩豪斯說,“Rausch和我從43年3月份開始訓練這羽鴿子,它出生在阿爾及利亞。它具有很強的天性,速度很快。在這次任務中它在20分鐘內飛行了20英里。”

        1943年11月11日,我們的指揮官Prater少尉接到命令要返回美國。我們無法相信總部會要求這個和我們一起在非洲戰役和意大利登陸中有著不尋常的成功表現的人離開。就像是在比分0:0的情況下讓一個得分的前衛下場一樣。多么重大的軍事失誤!

        但是,我們不得不接受這次離別。那是一個陽光明媚的晴朗早晨,軍官和士兵在我們位于San Prisco總部的院子里列隊。Prater少尉就是在這樣的背景下和我們告別:

      “伙計們,我們工作、生活、獻出我們的一切。我們在三個國家并肩戰斗,在每一場戰斗中擊敗敵人。我們排以擁有盟軍最優秀的士兵和鴿人而自豪。我們得到了包括喬治.巴頓將軍在內的軍隊領導人的最高褒獎。

        我為你們每個人表現出的忠誠而自豪,我個人為這個排所取得的杰出成就而感到滿意和驕傲。在戰爭最激烈的時候離開單位、回到美國,讓我覺得很失望。現在的感覺就如同羅伯特.李最后一次在部隊演講時一樣:‘我們多年來一起并肩作戰。我做了能為你們做的一切!我的心情無法用語言表達。’”

        他和我們每個人握手并表示感謝。淚水模糊了這個在面對敵人時無比冷靜的男人的雙眼。Prater少尉作為一名軍官和男人都是我們的榜樣,他領導我們取得了非洲戰役的勝利。他離開時,我們都覺得失去了一位杰出的軍官,更重要的是,一位摯愛的朋友。

        但是,我們是幸運的,他的繼任者是另一位優秀的軍官。1943年11月25日,大衛.巴斯考上尉成為我們的指揮官。他來自一個鴿友家庭。他的父親是一位冠軍級賽鴿家和杰出的人物,他畢生致力于提高美國的賽鴿運動。巴斯考上尉身材苗條、長相英俊,有著明亮的雙眼和褐色的頭發。他對士兵們很友好——偶爾會和他們一起喝點酒。我們很快就喜歡上了他。

        我們通過登陸獲取了巨大利益而且有理由相信德軍要逃跑。1943年12月7日,巴斯考上尉就職后不久,比塞大育種基地,包括鴿子、鴿人和育種鴿舍都被轉移到卡瑟特的附近,那是意大利San Prisco的一個小村子。這將成為我們的總部,因為戰斗仍在佛羅倫薩南部繼續。卡瑟特位于那不勒斯北部十英里。

        我們搬進了一座古老的意大利別墅,它建于18世紀,這座哥特式的別墅有30個大房間,但是沒有現代化的水管或加熱設施。但是它看起來非常漂亮,寬敞的院子中央有一個噴水池。育種鴿舍被放置在一排排葡萄架中間的花園里。整個別墅大約方圓20英畝,四周是手工制作的4英尺厚、20英尺高的磚墻。墻的頂部全部覆蓋著一層粘牢在磚里的玻璃碎片。巨大的黎巴嫩柏樹遮蔽著別墅和很多露臺。

        我們有50個育種鴿舍很快投入使用。除了剩下的一些幼鴿仍在比塞大哺育,還有一些新的幼鴿可以補充到前線的30個戰斗鴿舍中。士兵約翰.斯道戰前曾是一名木匠。他和Coletti負責修復、建造移動鴿舍。

        在我認識的所有鴿人中,湯米. Caferneo是最有意思的。他是布魯克林的一位頂級賽鴿高手,據說出生在布魯克林的一個賽鴿世家!毫無疑問他知道更多的關于紐約的鴿子和鴿友。他也是一個很討人喜歡的家伙,所有的社交活動和閑聊都集中到他的育種鴿舍。育種基地總是成為兄弟會的中心。鴿人們總是在一起討論鴿子飛行的藝術,他們是怎樣管理的,回家后如何在民間進行鴿子的育種,還有姑娘。當然,不一定是按照我說的順序!

        鴿人們除了鴿子外還在育種基地養其他的寵物。比如說鸚鵡、雀類、狗和很多雞,所以總是能在啤酒里放入新鮮的雞蛋。我記得比爾在籠子里養金絲雀,到處都是。他訓練它們合唱,當然是在他的指揮下。我至今也沒弄清楚是這種音樂呢還是一些雄性金絲雀吸引了李.凡蒂的鴿子,將它從“小奇跡”變成了“小流浪者”。

        鴿友是一個奇怪的群體,對他們來說鴿子是第一位的,也是最重要的。其它的需要和生命中的責任只是他們不得不做的雜事。他們一生都是鴿友,奉獻自己的全部。如果天空中有一座巨大的鴿舍,那么你會發現他們的靈魂會在最后落幕之后在那里盤旋。

        在意大利那是一次真正的宴請,大量的新鮮水果和蔬菜,一個有著華麗的人工制品、文化、音樂和古代歷史的高度文明的國家。但是最重要的是,大群的意大利美女對著美國大兵練習著她們的魅力。

      (未完待續)

 

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